Jersey Bound Latino - Summer 2016

Two Marias Create Affordable Communities Building One House At a Time

Julie Schwietert Collazo 2016-05-04 02:07:43

Las “Dos Marías” de casa en casa construyendo viviendas asequibles La vivienda asequible se ha convertido en el tema principal para los políticos que están deseosos de congraciarse con el 99 % de la población. Pero para María Yglesias y María López, empresarias nacidas en España, quienes llaman a Nueva Jersey su hogar, la única misión que inspira su compañía constructora M&M Development, LLC, fundada en 1997, ha sido y será construir viviendas económicas en áreas urbanas. “En esa época la vivienda económica no era un tema de moda”, dice Yglesias, “especialmente en ciudades como Camden, Elizabeth y Newark, donde había una concentración de pobreza y el síndrome de lo “suficientemente bueno” prevalecía. Las nuevas construcciones eran como “esqueletos desnudos”, explica Yglesias, además de ser feas. “En vez de añadir vida a las personas, se las quitaba”. Yglesias y López tenían una teoría que estaban dispuestas a probar. Si la vivienda en un barrio cambiaba – si fuese construida no sólo para ser habitada, sino que también fuera hermosa y económicamente accesible - ¿cambiaría también todo el ethos* y la energía de la comunidad? “La gente discrimina a otros sólo por el lugar donde viven”, indica Yglesias. “Cuando vas a un barrio donde las viviendas son feas, se ven terrenos baldíos y abandonados, hay un prejuicio sobre la gente que vive allí y se tiende a pensar: “somos mejores que ellos, vámonos de aquí’. Para mí esto no es correcto, así es que quise demostrar que podíamos mejorar el barrio entero si mejorábamos las viviendas”. “ Lo que me hizo interesarme en las viviendas asequibles es la filosofía de que construyendo casas bonitas se podía cambiar la vida de la gente y los vecindarios” añadió López. Yglesias no poseía necesariamente la formación académica o profesional para impulsar un proyecto semejante. Inicialmente quiso ser enfermera, pero al casarse entró al negocio de su esposo, la venta de ropa al por menor. Por su parte López había construido un negocio exitoso de reparación de carrocerías con su esposo. Posteriormente ambas mujeres incursionaron en el sector inmobiliario y descubrieron que tenían afinidad por el tema de la vivienda. Cuando se conocieron se dieron cuenta que, unidas, podrían ser una fuerza formidable. “Hemos construido viviendas en las zonas más pobres de Newark y Camden”, manifiesta Yglesias. “Y años más tarde, esas casas todavía se ven muy bien”. Estamos muy orgullosas de nuestras construcciones, pues son nuestro ejemplo para decir: “mira, hemos cambiado ese barrio. ¡Las viviendas sí pueden cambiar vecindarios!”. Las socias, a quienes los colegas y amigos conocen como “Las Dos Marías”, están motivadas por el objetivo de acabar con el deterioro urbano y ven la vivienda asequible como la piedra angular de este proyecto. “La vivienda es la más básica de las necesidades humanas”, indica Yglesias. “Si usted no tiene un hogar seguro, decente, no puede construir una vida, porque su casa es como su castillo, su refugio, donde va a sentirse a salvo”, añade la empresaria. Demostrar que su teoría funciona ha sido mucho más que hacer que el barrio luzca bien. Ha sido complementar observaciones incluso anecdóticas, cualitativas, con datos cuantitativos. Una data que siempre analizan es la que mide el impacto económico que tiene la vivienda en un vecindario. “Hemos visto que el valor de las propiedades suben de inmediato cuando construimos la vivienda”, dicen “las Marías”. Aunque disfrutan del apoyo de líderes comunitarios y de los habitantes de las casas que construyen, las socias afirman tener bastantes desafíos. El mantra de hoy es “no hay dinero, no hay dinero”, dice Yglesias, dando a notar que los municipios, el estado y los funcionarios federales se quejan de que simplemente no existen los fondos para expandir los programas de vivienda asequible. Pero Yglesias no cree en esas afirmaciones. “Realmente pienso que no se trata de dinero, sino de falta de voluntad”, asevera. “El impacto de esta falta de voluntad política tiene efectos más grandes, pues la falta de financiamiento de vivienda económica afecta cada aspecto de la vida, incluyendo educación y empleo”, apunta Yglesias. Independientemente de la política y sus caprichos, Yglesias y López no tienen planes de abandonar la causa. Esto es debido a que aún hay muchas personas en Nueva Jersey que necesitan vivienda asequible. Lo que les falta en apoyo del gobierno, está más que compensado con sus propias habilidades, experiencia y persistencia, sin mencionar su impresionante trayectoria. Además, dice Yglesias- hay una variable intangible que les ha traído éxito donde otros han fracasado: la fe. El sólo hecho de creer que pueden lograr su objetivo y trabajar por éste, ha sido el factor responsable de los triunfos sobre los obstáculos de las dos Marías. La fe en nuestras habilidades –enfatizan- es el factor más importante en el éxito personal y profesional. *Palabra griega que significa carácter. Son las creencias que caracterizan a una comunidad. ¿Le gustaría leer este artículo en Inglés? Visitar www.jerseyboundlatino.com/articles.

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