Jersey Bound Latino - Summer 2016

Young Developer Mario Camino and the “New” Plainfield

Julie Schwietert Collazo 2016-05-03 23:35:14

Muchos han confundido a Mario Camino por su rostro joven y fresco, pero cuando se sienta a la mesa de negociaciones o se pone un casco para inspeccionar el progreso de una construcción, pronto salen del error de pensar que el empresario de bienes raíces de 33 años es un novato. Observar a Camino negociar, analizar y hacer tratos inmobiliarios se parece a un bien coordinado juego de monopolio. O como él cariñosamente lo llama, “monopolio para adultos”. “Generalmente soy el más joven del grupo, a pesar de que tengo 15 años de experiencia”, dice Camino, quien tiene un rol primordial en el renacimiento de la ciudad de Plainfield. Aunque estudió para ser abogado, empezó a construir, renovar y revender casas desde que tenía 19 años. “El derecho no era lo mío, pero me llevó a lo que realmente quise hacer: bienes raíces”, añade. A los 23 años de edad ya había establecido su propia empresa y había empezado a buscar un proyecto de remodelación a gran escala. Durante sus 20 y tantos años –cuenta Camino- su enfoque estaba en propiedades residenciales, la mayoría de ellas dilapidadas, las cuales vendía, renovaba y luego revendía. Para su cumpleaños número 30, estaba listo para interesarse en el negocio inmobiliario comercial. Él quería administrar grandes activos y, según él, “hacer algo más que comprar edificios”. Su visión era realmente la de mejorar los vecindarios y encontrar el lugar correcto fue el primer desafío. “Muchos lugares habían sido ya tomados - Jersey City y Weehawken -por ejemplo - y habían constructores que tenían mucho más dinero que yo”, recuerda Camino. A medida que recorría Nueva Jersey buscando casas que remodelar, regresó a sus propios comienzos, su pueblo natal de Plainfield. Los padres de Camino emigraron de Ecuador a Plainfield a principios de los años 70, donde vivió los dos primeros años de su vida antes de que su familia se mudara al Condado de Hunterdon. El visionario de Plainfield observó que si habían algunos proyectos que podrían beneficiarse de su experiencia en renovaciones. Localizada en el condado Union, esta municipalidad apodada “Queen City”, era una ciudad que había perdido su brillo real en los últimos años. Además, era el momento perfecto. Plainfield estaba implementando nuevas regulaciones en zonificación y en la construcción. Camino leyó estas regulaciones y tuvo la visión de cómo las aportaría a la revitalización del centro de Plainfield. “Sin darme cuenta, estaba comprando mi primer edificio aquí”, relata Camino. Era un banco abandonado por diez años y era enorme: 20,000 pies cuadrados. La propiedad iba de fracaso en fracaso pues había caído en juicio hipotecario tres veces seguidas”, añade. Camino renovó el edificio y trasladó la sede de su propio negocio allí. Como inquilino principal, fue el primer compromiso que hizo con la ciudad, que luego se extendió a comprar una casa colonial (que data de los años 1900) en Plainfield. Su vecino, tres casas abajo, es el mismo alcalde, Adrian Mapp. Desde entonces el empresario ha comprado dos propiedades más, un complejo de departamentos multifamiliares cerca de la estación de tren y un edifi - cio de 21 apartamentos de uso mixto en el centro de Plainfi eld. “Hemos podido incorporarnos en el tejido de la ciudad”, dice Camino, admitiendo que el proceso no ha sido siempre fácil. “Plainfi eld está viviendo una transición”, acota. A pesar de los retos que existen reconoce y enfatiza que se siente orgulloso del papel que ha jugado en revitalizar Plainfi eld, especialmente por ser un latino prominente. “La ciudad de Plainfi eld tiene 50,000 habitantes, de los cuales de 28 a 30 mil son hispanos, sin embargo no hay representación en el concejo o en la Junta de Educación, así es que estoy escalando una montaña”, explica. “Estoy tratando de cambiar el paisaje urbano de aquí”. Camino está usando una campaña de mercadeo que creció hasta llegar a ser un movimiento llamado queencityrevival. com, el cual está enfocado en atraer más negocios y nuevos dueños de casas a esta ciudad y así Plainfi eld se ha transformado radicalmente en los últimos tres años. “Es completamente diferente de lo que era y somos y seguiremos siendo parte de ese cambio”, de acuerdo a Camino. ¿Le gustaría leer este artículo en Inglés? Visitar www.jerseyboundlatino.com/articles. (Abajo) Mario Camino, Presidente de ARKAD, junto a su socio e inseparable amigo Daniel Rivera, quien es el Vice-presidente de ARKAD. Ambos fundadores de la exitosa compañía constructora en el año 2006. (Columna derecha) La familia Camino Pérez siempre juntos. Mario Camino, su esposa Jessica Pérez y la dulce Amori´z Camino Pérez.

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